Amsterdam

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Armoiries d'Amsterdam sur la façade d'une maison
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Armoiries d'Amsterdam sur la façade d'une maison
Situation de la commune d'Amsterdam
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Situation de la commune d'Amsterdam

Amsterdam est la capitale des Pays-Bas (bien que le siège du gouvernement se trouve à La Haye) et est la plus grande ville de la province de Hollande septentrionale et de Pays-Bas. L'agglomération compte environ 2 300 000 habitants (appelés Amstellodamois ou Amstellodamiens). Cette aglomération est elle même partie d'une conurbation appelée Randstad Holland qui compte 7 100 000 habitants. La partie la plus ancienne de la ville est bâtie autour d'un réseau de canaux semi-circulaires.

Cette ville est renommée pour son quartier chaud - Wallen - ses nombreux coffee shops qui commercialisent le cannabis avec licence spéciale, le Rijksmuseum, le musée Van Gogh, le musée de la maison Rembrandt, la maison d'Anne Frank, et les canaux bordés de maisons anciennes.

Sommaire

[modifier] Histoire

Fleuve Amstel de nuit, huile sur toile, Frans Koppelaar
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Fleuve Amstel de nuit, huile sur toile, Frans Koppelaar
Bord de canal, centre d'Amsterdam
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Bord de canal, centre d'Amsterdam

Fondée au XIIIe siècle, Amsterdam était à l'origine un village de pêche. Elle tient son nom d'un barrage (Dam en néerlandais), qui avait été construit sur la rivière Amstel. Dès le XIVe siècle, Amsterdam devint une importante place commerciale, traitant principalement avec les villes hanséatiques.

Au XVIe siècle éclata la guerre contre l'Espagne qui devait aboutir à l'indépendance des Pays-Bas. Initialement favorable aux Espagnols, Amsterdam changea de camp en 1578. Il en résulta le retour de la liberté religieuse, une manœuvre très habile pour l'époque. Les guerres de religion ravageaient alors l'Europe, et nombreux étaient ceux qui cherchaient un refuge où ils ne seraient pas condamnés pour leurs croyances. Cette situation attira aux Pays-Bas de riches familles juives portugaises et espagnoles, des négociants d'Anvers qui fuyaient les destructions et le racket de l'armée espagnole, ainsi que des Huguenots de France qui venaient aux Pays-Bas dans l'espoir de pouvoir y pratiquer leur religion. Amsterdam n'accordait pas d'importance à la religion de ses habitants, tant que ceux-ci acceptaient de payer leurs impôts et de participer à la vie économique.

Le XVIIe siècle fut l'âge d'or d'Amsterdam. C'est à cette époque qu'elle vit fleurir le commerce maritime avec l'Indonésie, le Brésil et l'Afrique ; c'est également à cette époque que vécut Rembrandt et que l'on construisit les célèbres canaux de la ville. Amsterdam devint alors le plus important port du monde et une place financière internationale.

Le XVIIIe et le XIXe siècle virent le déclin de la prospérité de la ville. Les guerres contre la France et l'Angleterre l'affaiblirent et anéantirent le commerce avec la Grande-Bretagne. Mais à la fin du XIXe siècle, la révolution industrielle donna un souffle nouveau à Amsterdam, suite à la création de nouveaux liens entre les canaux et la mer et au percement d'un nouveau canal jusqu'au Rhin, qui permirent de faciliter les communications au sein de l'Europe, mais également vers le monde entier. Néanmoins, Amsterdam ne parvint jamais à recouvrer sa suprématie de jadis. La Première Guerre mondiale n'eut que peu d'influence sur Amsterdam, étant donnée la neutralité des Pays-Bas dans ce conflit ; le commerce et l'industrie en souffrirent néanmoins. Lors de la Seconde Guerre mondiale, en revanche, environ 100 000 juifs d'Amsterdam furent déportés, réduisant presque à néant la communauté juive de la ville.

quartier rouge d'Amsterdam
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quartier rouge d'Amsterdam

Les années 1960 et 1970 ramenèrent Amsterdam au premier plan de l'actualité, non pas pour des raisons économiques ou commerciales, mais suite à la tolérance de la ville envers l'usage des drogues douces, qui en fit une ville de prédilection pour la génération hippie. Mais les émeutes et les affrontements avec la police se multiplièrent, et de nombreux squatters illégaux durent être expulsés par la force... En 1980, alors que la reine Beatrix prêtait serment, lors de son accession au trône, les protestants affrontaient la police à l'extérieur de l'église...

Actuellement (2002), Amsterdam a retrouvé la paix.

[modifier] Démographie

Amsterdam : évolution démographique entre 1300 et 2005
1300 1400 1500 1600 1650 1796 1830 1849 1879 1899 1925 2005

1.000

3.000 12.000 60.011 140.000 200.600 202.400 224.000 317.000 510.900 714.200 742.011

[modifier] Vie culturelle

Maisons à Amsterdam. On peut voir sous les toits le portique pour fixer les cordes permettant de monter les meubles par les fenêtres, les couloirs étant trop étroits.
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Maisons à Amsterdam. On peut voir sous les toits le portique pour fixer les cordes permettant de monter les meubles par les fenêtres, les couloirs étant trop étroits.
Théâtre municipal, place de Leyde, 2002
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Théâtre municipal, place de Leyde, 2002

En-dehors des musées cités ci-dessus, Amsterdam accueille le Stedelijk Museum exposant des œuvres modernes et classiques et de nombreuses autres petites galeries d'art. Dans le centre RAI se tiennent annuellement des foires commerciales et des congrès. Amsterdam possède également un conservatoire de musique, ainsi que de nombreux groupes de musiques et troupes théâtrales, tels que le Theatre Group Amsterdam (Theatergroep Amsterdam), le National Dance Theatre et le célèbre Orchestre royal du Concertgebouw (qui tient son nom de la centenaire salle de concert Concertgebouw, renommée pour sa qualité acoustique). On peut également citer le nouveau théâtre Muziektheater, plus connu sous le nom de Stopera, un jeu de mots basé sur les termes néerlandais désignant l'hôtel de ville et l'opéra, ce théâtre et l'hôtel de ville faisant partie du même ensemble architectural. Un autre théâtre, plus ancien mais tout aussi célèbre, le long de la rivière Amstel : le Carré.

Le zoo d'Amsterdam est surnommé l'Artis.

Amsterdam est également la patrie de l'Ajax, une équipe de la ligue néerlandaise de football, plusieurs fois vainqueur de la Coupe d'Europe, et deux fois vainqueur de la Coupe du Monde des clubs. Au milieu des années 1990, ils abandonnèrent le vieil Ajax Stadium pour emménager dans la nouvelle Arena, au sud-est de la ville.

Les Amsterdam Admirals, quant à eux, sont l'équipe de football américain de la capitale. On peut également signaler la très bonne équipe de hockey, le Hockey Club d'Amsterdam.

[modifier] Education

Amsterdam possède deux grandes universités : l'Université d'Amsterdam (Universiteit van Amsterdam, la UvA), une institution d'origine protestante, et l'Université Libre (Vrije Universiteit) qui elle est laïque. Elle accueille un Conservatoire de musique, ainsi qu'une Académie sociale.

[modifier] Sport

L'Ajax Amsterdam est le principal club de football de la ville. C'est une équipe de la ligue néerlandaise de football, plusieurs fois vainqueur de la Coupe d'Europe, et deux fois vainqueur de la Coupe du Monde des clubs. Au milieu des années 1990, ils abandonnèrent le vieil Ajax Stadium pour emménager dans la nouvelle Arena, au sud-est de la ville.

Les Amsterdam Admirals, quant à eux, sont l'équipe de football américain de la capitale et le seul club de football américain aux Pays-Bas.

On peut également signaler la très bonne équipe de hockey, le Hockey Club d'Amsterdam et les Demon Astronauts, l'équipe de basket-ball de la ville.

[modifier] Vie Nocturne

La vie nocturne d'Amsterdam est une des plus fascinantes d'Europe. Les dizaines de boîts de nuits ('clubs') sont branchées et attirent beaucoup de jeunes de partout en Hollande ainsi que des touristes étrangers. Le Melkweg, le Paradiso, l'Hotel Arena, le Jimmy Woo, le Club More, le Club 11, le Powerzone et l'Escape sont parmi les plus fameuses. On peut trouver ces clubs partout, mais les deux lieux de concentration sont le Rembrandtplein et Leidseplein et ses alentours

[modifier] l'Economie

Amsterdam est la cinquième ville d'affaire d'Europe après Londres, Francfort, Paris et Bruxelles. Beaucoup de de grandes entreprises et banques hollandaises y ont leur siège social. Le nouveau quartier d'affaire 'Zuidas' (Axe du Sud) qui est encore sous construction forme le projet de développement urbain le plus ambitieux où des nouveaux gratte-ciels hébergent des entreprises du secteur de service commerciale.

[modifier] La commune d'Amsterdam

la commune d'Amsterdam est constitué des centres suivants : Amsterdam (ville), Driemond, Durgerdam, Holysloot, 't Nopeind, Osdorp, Ransdorp, Sloten, Sloterdijk, Zunderdorp.

La commune est membre de la communauté de commune Stadsregio Amsterdam regroupant les communes autour de d'Amsterdam.


Elle est limitrophe des communes de Diemen, Weesp, Abcoude, Ouder-Amstel et Amstelveen au sud, Haarlemmermeer et Haarlemmerliede en Spaarnwoude à l'ouest, Zaanstad, Oostzaan, Landsmeer et Waterland au nord.

[modifier] Voir aussi

Wikimedia Commons propose des documents multimédia sur Amsterdam.
  • Amsterdam est le titre d'une chanson composée et interprétée par Jacques Brel.
  • Amsterdam est aussi le titre d'une chanson composée et interprétée par Parabellum
  • C'est aussi le titre d'une chanson du groupe Coldplay interprétée par Chris Martin

[modifier] Liens internes

[modifier] Liens externes

[modifier] Exposition





 
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