Bruxelles

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L'Hôtel de ville sur la Grand-Place de Bruxelles
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L'Hôtel de ville sur la Grand-Place de Bruxelles

Bruxelles [bʁy.sɛl] (Brussel en néerlandais, Brüssel en allemand, Brussels en anglais), est la capitale de la Belgique et le siège des gouvernements et parlements de plusieurs de ses entités fédérées (la Région de Bruxelles-Capitale, la Communauté française de Belgique, la Communauté et la Région flamande), ainsi que d'organisations internationales, dont l'OTAN et de nombreuses institutions de l'Union européenne.

Son nom se prononce localement [bʁy.sɛl] (le « x » se prononce « ss »).

Sur le plan linguistique, Bruxelles est une des 3 capitales entièrement ou presque entièrement de langue française en Europe, avec Paris et Luxembourg. En effet, le français est de nos jours la langue parlée par 85 à 90% des habitants de la ville et de la Région de Bruxelles-Capitale. Administrativement, Bruxelles est une enclave territoriale entourée par la région flamande. Bruxelles est aussi officiellement bilingue (français-néerlandais), avec une importante minorité flamande (environ 10% de la population). [voir section "Statut linguistique" ci-dessous]. Tous les noms de rues, l'affichage public, les panneaux routiers, etc, sont écrits dans les deux langues à Bruxelles.

Le terme Bruxelles est utilisé pour désigner la commune proprement dite (on parle dans ce cas de Bruxelles-ville) qui compte près de 140 000 habitants. Mais le plus souvent, « Bruxelles » désigne la Région de Bruxelles-Capitale, qui compte au total 19 communes et un million d'habitants : c'est une des 3 Régions fédérées de Belgique, les 2 autres étant la Wallonie et la Flandre. Par extension, « Bruxelles » peut également désigner, en dehors de la Belgique, les autorités européennes.

Selon la constitution (Art. 194), la "ville de Bruxelles" (donc la commune de 140 000 habitants) est la capitale de la Belgique et le siège du Gouvernement.

Cette page traite des aspects généraux qui concernent l’ensemble de l’entité urbaine. Pour les aspects institutionnels, référez-vous à la page Région de Bruxelles-Capitale.

Sommaire

[modifier] Généralités

Les armoiries de Bruxelles.
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Les armoiries de Bruxelles.

Il faut distinguer l'agglomération de Bruxelles, au sens géographique informel du terme, des divisions politiques et administratives qui recouvrent des zones d'étendues différentes :

D'une part, la Région de Bruxelles-Capitale ou la ville de Bruxelles, qui regroupe plus de 1 000 000 d'habitants sur les 19 communes (sur une superficie de 161 km²).

D'autre part, la commune appellée Bruxelles-ville (140 000 habitants), est l'une des 19 communes de cette Région. Elle en occupe le centre historique (parfois appelé le pentagone) ceinturé par les boulevards de la "petite ceinture", ainsi que les anciennes communes de Laeken, Neder-over-Heembeek et Haren (fusionnées en 1921) au nord, les quartiers européen et Cinquantenaire à l'est, l'axe des avenues Louise et Roosevelt et le bois de la Cambre au sud qui lui ont été annexés.

Pour ses fonctions de capitale, il n'est pas fait de distinction entre la ville et la région.

Façades de la Grand-Place de Bruxelles
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Façades de la Grand-Place de Bruxelles

L'agglomération bruxelloise ne s'étend pas que sur les 19 communes de la Région de Bruxelles-Capitale, mais sur environs 520 km² (peuplés d'environs 1,4 million d'habitants, le nombre étant difficile à estimer, suite aux définitions fort différentes des géographes et à l'absence d'institution officielle depuis la reprise des compétences de l'ancienne agglomération par la région) selon des chiffres de l'État fédéral belge. Bruxelles-Capitale seule (que l'on peut considérer comme le centre urbain avec ses 19 communes) compte un peu plus d'1 million d'habitants.

La zone de rayonnement économique bruxelloise comprend une grande partie des deux provinces de Brabant. Elle regroupe les régions qui sont fortement dépendantes économiquement de la capitale et représente environ 2,5 millions d'habitants. On estime à 350 000 le nombre de navetteurs bruxellois.

Il est généralement admis que Bruxelles est la capitale la plus verte d'Europe. Elle est également une des villes les plus cosmopolites du monde.

Bruxelles est membre de l'Organisation des villes du patrimoine mondial.

[modifier] Capitale multiple et centre diplomatique mondial

Bruxelles est souvent qualifiée (avec Strasbourg et Luxembourg) de capitale de l'Union européenne, bien que l'Union ne dispose pas formellement de capitale. En effet, y siègent de nombreuses institutions européennes, telles que :

C'est également à Bruxelles (Evere) que se situe le siège de l'OTAN.

Les principales confédérations syndicales internationales y ont leurs sièges : la Confédération européenne des syndicats (CES), la Confédération internationale des syndicats libres (CISL) et la Confédération mondiale du travail (CMT).

La ville accueille aussi 120 institutions internationales, 159 ambassades et plus de 2500 diplomates, faisant de Bruxelles le deuxième centre de relations diplomatiques au monde (après New York).

Enfin, Bruxelles ne compte pas moins de 1 400 ONG.

[modifier] Statut linguistique

En Belgique, pour décrire la situation linguistique de Bruxelles, on cite souvent la formule suivante : une entité francophone (à 87%) ayant un statut officiel bilingue français/néerlandais. C'est assez proche de la réalité du statut linguistique à Bruxelles.

Il s'agit d'un bilinguisme institutionnel intégral et paritaire, c'est-à-dire que Bruxelles est gérée comme un condominium linguistique 50% français / 50% néerlandais, avec systématiquement 2 ministres francophones pour 2 ministres néerlandophones. Mais il convient de préciser que la minorité néerlandophone constitue environ 10% de la population de la ville et de la Région, ce qui pose parfois, pour de nombreux Bruxellois francophones, la question du caractère démocratique de cette représentation asymétrique des citoyens. Certains d'entre eux considèrent qu'il est injuste et biaisé que 90% des Bruxellois ne soient représentés, dans le Gouvernement régional, que par le même nombre de ministres que les 10% de bruxellois flamands. Les Flamands considèrent pour leur part que cette représentation est équitable et neutre pour Bruxelles.

Bruxelles s'est vu conférer ce statut d'entité officiellement bilingue par les autorités nationales en 1932 ; l'explication apportée par l'État en 1962 (fixation définitive des frontières linguistiques) pour confirmer cette décision était la suivante : même si Bruxelles est majoritairement francophone, elle est aussi la capitale d'un pays bilingue.

A l'aune de cet argument de l'État (qui n'a pas évoqué la présence d'une minorité flamande pour rendre le néerlandais co-officiel à Bruxelles, mais plutôt le caractère bi-national de la Belgique), il convient de noter que dans beaucoup de pays tout autant démocratiques que la Belgique, le taux de 10% de locuteurs d'une langue n'est effectivement pas toujours, en soi, une raison suffisante pour rendre officielle une langue minoritaire (ce qu'est le néerlandais à Bruxelles).

C'est donc bien souvent le rapport de force politique (plutôt que démographique) au sein d'un État ou d'un territoire de cet État qui détermine le rang officiel ou non d'une langue (par exemple à Montréal l'article 1 de la Charte de la ville-région consacre le français comme seule langue officielle alors que le taux de Francophones est "seulement" de 67%, à comparer avec le taux de 87% de Francophones à Bruxelles, ville néanmoins consacrée comme officiellement bilingue). Or, démographiquement, les Flamands sont majoritaires au niveau national (à 59%) : par un relatif consensus politique, ils prennent souvent l'initiative dans les réformes institutionnelles et en retirent donc une force politique qui leur permet très souvent d'obtenir satisfaction dans leurs revendications, y compris pour leur minorité linguistique flamande à Bruxelles.

Etant très largement majoritaires à Bruxelles, les Francophones n'ont souvent (mais pas toujours) qu'une connaissance scolaire limitée du néerlandais ; en revanche les Flamands minoritaires de Bruxelles sont généralement parfaitement bilingues néerlandais/français et n'hésitent pas à utiliser directement le français pour communiquer dans les commerces et autres lieux publics de la capitale.

Les partisans flamands du maintien du bilinguisme dans la ville et la Région de Bruxelles considèrent que le statut linguistique actuel de la Capitale n'est que la juste réciprocité de la parité linguistique qui existe au niveau fédéral (50% des ministres belges sont des Francophones alors que les Francophones représentent 41% de la population belge). Afin de justifier le statut actuel de condominium bilingue intégral à Bruxelles, certains Flamands évoquent également le fait historique incontestable selon lequel, dans le passé, jusqu'à la fin du XIXe siècle, Bruxelles était une ville très majoritairement de langue néerlandaise (plus exactement de dialecte brabançon).

Les partisans francophones d'une limitation du statut bilingue de Bruxelles (mais avec des droits étendus pour la minorité linguistique) estiment, en ce qui les concerne, que le rapport de force linguistique est disproportionné à Bruxelles par rapport à ce qu'il est au niveau fédéral, et que le régime bilingue à Bruxelles est inadapté, voire injuste à l'égard des Francophones. Ils insistent sur le fait qu'au niveau fédéral, le taux de 41% de Francophones en Belgique est équitablement comparable au pourcentage de 50% de ministres francophones, tandis que dans le cas de Bruxelles la parité 50/50 accordée à la langue néerlandaise (alors qu'il n'y a que 10% de Flamands à Bruxelles) est nettement déséquilibrée.

Le débat est toujours en cours, mais à l'heure actuelle le statu quo prévaut tant au niveau fédéral qu'au niveau bruxellois. Certains affirment que la remise en cause de la parité à Bruxelles entraînerait la même remise en cause de la parité linguistique au sein du gouvernement fédéral.

[modifier] Histoire

Bruxelles, qui a fêté son millénaire en 1979, a une histoire mouvementée liée à celle du continent européen dans la même période.

Voir l’article Histoire de Bruxelles.

[modifier] Économie

L'économie de Bruxelles est dominée par des activités dans le secteur des services et des pouvoirs publics. Son rôle de métropole commerciale nord-européenne en fait aussi une grande ville de congrès. Souvent, ces activités sont directement ou indirectement liées avec les fonctions de capitale de la Belgique et de l'Union européenne :

Le Palais Royal
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Le Palais Royal
  • Bruxelles étant, entre autres, le siège de la Commission européenne et du Conseil de l'Union européenne, nombreux sont les services administratifs qui gravitent autour de ces deux institutions. Le Parlement européen a également son siège à Bruxelles pour les sessions extraordinaires et les commissions ;
  • l'OTAN a également son siège à Bruxelles ;
  • ministères et institutions nationaux belges, francophones, flamands… ;
  • sièges sociaux de la majorité des grandes sociétés belges ;
  • sièges régionaux et européens de beaucoup de sociétés multinationales ;
  • sociétés de conseil, services juridiques, ainsi que les nombreux groupes d'intérêt (lobbies) belges et européens … ;
  • secteur d'hôtellerie et de loisirs ;
  • transport aérien, routier…

[modifier] Transports

Gare du Midi
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Gare du Midi

Pour le transport aérien, voir aussi l'article détaillé : Aéroports internationaux de Bruxelles

Le TGV Thalys relie Bruxelles à Paris, Amsterdam et Cologne, tandis que le TGV "classique" relie directement la métropole aux villes françaises du sud (Lyon, Marseille, etc). L'Eurostar relie Bruxelles à Londres. Enfin, les trains Eurocity Iris et Vauban relient Bruxelles respectivement à Zurich et à Brigue, tous les deux via Metz, Strasbourg et Bâle. Bruxelles est desservie par plusieurs gares :

  • les plus importantes pour le trafic voyageur se trouvent sur la jonction Nord-Midi ; tous les trains voyageurs nationaux à partir de Bruxelles s'y arrêtent :
  • la jonction Nord-Midi comporte encore deux autres gares, d'importance mineure :
  • les autres gares importantes se trouvent dans le quartier des institutions européennes, les trains en direction de Namur et Luxembourg s'y arrêtent :
  • et aussi :
    • Gare d'Etterbeek
    • Gare de Boitsfort
    • Halte de Boondael (à Ixelles)
    • Gare de Watermael
    • Gare de Schaerbeek
    • Gare de Jette
    • Gare de Bockstael (à Laeken, en correspondance avec le métro)
    • Gare de Berchem-Sainte-Agathe
    • Gare de Haren-Sud
    • Gare de Haren
    • Gare de Bordet
    • Gare de Evere
    • Gare de Meiser
    • Gare de Delta (à Auderghem, à proximité de l'Université libre de Bruxelles, en correspondance avec le métro)
    • Haltes de Saint-Job et de Moensberg, toutes deux à Uccle
    • Gare de Uccle-Stalle
    • Gare de Uccle-Calevoet
    • Gare de Forest-Midi (près des Usines Volkswagen)
    • Gare de Forest-Est (près de la salle de concert de Forest-National)

Il existe un projet de RER devant apporter une réponse aux gros problèmes de mobilité rencontrés par la ville. Ce projet implique la création de nouveaux points d'arrêts : la Gare de l'Ouest et Simonis, en correspondance avec le métro ; la halte du Germoir à Etterbeek et la gare des Arcades à Watermael, la halte du Vivier d'Oie à Uccle, un arrêt à hauteur du CERIA à Anderlecht, et d'autres arrêts qui devraient voir le jour avant, pendant et après la mise en place du RER.

La ville est entourée de trois grands axes périphériques concentriques :

  • le Ring : autoroute périphérique contournant le centre urbain bruxellois ;
  • la grande ceinture : boulevards (interrompue au sud au Bois de la Cambre) ;
  • la petite ceinture : série de tunnels et de voies rapides encerclant totalement le centre-ville, suivant le tracé d'une muraille médiévale des XIVe et XVe siècles qu'on ne traversait qu'aux huit portes restées célèbres : portes de Namur, Hal, Anderlecht, Flandre, Rivage, Laeken, Schaerbeek et Louvain.

Les transports urbains sont assurés par un réseau dense de tramways en surface et souterrains, et d'autobus. Trois lignes de métro desservent également la ville : les deux premières (lignes 1A et 1B) traversent la capitale d'est en ouest ; la troisième (ligne 2) suit le trajet de la petite ceinture. À noter qu'une quatrième ligne (ligne 3), reliant la gare du Nord à la gare du Midi et se prolongeant jusqu'à la station Albert, est exploitée avec des tramways sous-terrains (prémétro). Le métro bruxellois compte 68 stations.

Bruxelles est aussi desservi par deux aéroports :

[modifier] Lieux touristiques

  • La Grand-Place et l'Hôtel de ville.
  • Les Galeries Saint-Hubert (les plus anciennes galeries marchandes couvertes d'Europe: elles abritent des commerces de luxe et une célèbre librairie).
  • Le Sablon (quartier des antiquaires).
  • Le quartier des Marolles et son célèbre marché aux puces, sur la place du Jeu de Balle. Le quartier est dominé par le bâtiment imposant du Palais de Justice auquel il est relié par un ascenseur moderne.
  • Le Manneken Pis (et Jeanneke Pis, son homologue féminin, moins visitée).
Le célèbre Manneken Pis
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Le célèbre Manneken Pis
Parc du Cinquantenaire
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Parc du Cinquantenaire

[modifier] Art et Culture

Maison Cauchie 1905
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Maison Cauchie 1905

[modifier] Urbanisme et architecture à Bruxelles

Bruxelles est une ville étendue, l'espace disponible par habitant dépasse la moyenne des autres capitales européennes. Une part importante du bâti est composé de maisons unifamiliales, maintenant divisées en appartements, et d'immeubles de faible hauteur. Dans ce paysage urbain s'élèvent cependant des tours de bureaux modernes (Tour du Midi, Tour Madou, Tour Dexia, Tours Belgacom, Tour des Finances, WTC, etc.), concentrées dans les quartiers d'affaires de la ville : Gare du nord (surnommé le petit Manhattan), quartier européen, avenue Louise. De nombreux parcs jalonnent la ville. La proportion d'espaces verts est également importante bien qu'inégalement répartie. Les jardins privés en intérieur d'îlot sont nombreux.

La ville compte de nombreux bâtiments remarquables dans une grande diversité de styles, des constructions médiévales à l’architecture contemporaine.

À partir de la fin du XIXe siècle apparaît un nouveau style architectural, l’art nouveau dont Bruxelles deviendra l’une des capitales grâce aux œuvres d’architectes de renom dont les plus célèbres sont : Victor Horta, Paul Hankar et Henry Van de Velde, également entre autres : Paul Cauchie, Gustave Strauven, Ernest Blerot, Josef Hoffmann (Palais Stoclet), Léon Delune, Paul Hamesse et bien d’autres.

Après la Première Guerre mondiale les destructions ainsi que la forte croissance démographique due à l'afflux de nouveaux habitants venus des autres régions du pays provoque une crise du logement et une extension rapide des surfaces construites. C’est le début des constructions de logements sociaux et de cités-jardins en périphérie de l’agglomération d’alors. (‘’voir : Cité-jardin à Bruxelles’’).

[modifier] Musées

Consulter : Catégorie:Musée bruxellois

Baiser de Bruxelles
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Baiser de Bruxelles

[modifier] Bruxellois célèbres

[modifier] Blasonnement

Ville de Bruxelles : De gueules au saint Michel d'or terrassant le démon de sable.
Région de Bruxelles-Capitale : D'azur à l'iris des marais d'or.

[modifier] Voir aussi

Wikimedia Commons propose des documents multimédia sur Bruxelles (article).
Wikimedia Commons propose des documents multimédia sur Bruxelles (catégories).

[modifier] Liens externes *

[modifier] Lieux culturels

[modifier] La ville

[modifier] Musées, festivals et autres

[modifier] Transports

[modifier] Vue satellite WikiMapia

vue satellite de Bruxelles


Drapeau de la Région de Bruxelles-Capitale Les 19 communes bilingues de la Région de Bruxelles-Capitale Drapeau de la Région de Bruxelles-Capitale

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Voir aussi : Belgique · Régions de Belgique · Communes de Belgique

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